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门户大开的中国

时间:2015-09-21 13:11来源:吉林文史出版社 作者:郑守疆 韦̳点击:


 

传闻外国人带来了许多稀奇古怪的礼物:个儿不到30公分的侏儒;一天能消耗20公斤木炭的鸣鸟;老鼠般大小的马;与猫差不多大小的象;能使人迅速进入梦乡的神奇枕头。这些礼物,对中国人来说,不过是献给乾隆皇帝刚好恰当的贡物而已。因此,在1793年烈日炎炎的夏季,路旁的人群翘首期盼,盯着从北京往热河行进的大队伍。他们正沿着灰尘满天的大道艰难地前进。100多名朝廷命官骑着马在前面领路,后面跟着90来个欧洲人,他们都戴着漂亮的假发,热汗淋漓。根据职位的不同,他们有的穿着仆人的制服,有的穿着军服,有的穿着官服。他们踏着自己乐队的音乐节拍行进,走在他们后面的是他们的头儿。他坐在一辆类似中国四轮马车的车上,车后还坐着一位戴着无沿帽的黑人小孩子。实际上,这是一辆英国的驿站马车,它的主人是乔治·马戛尔尼勋爵,第一个想促成中西贸易的有名的英国外交官。

为了开辟他的事业,乔治带来了许多礼物。确实,这些礼物不是在北京街头巷尾出卖的那些神奇器皿,但它们有其独特性,它们是非中国能生产的西方工业和技术的结晶:现代化的火器和鞍座、能发出和谐乐声的闹钟、瓷器、水晶枝形吊灯及天文仪器,甚至还有能载人飞行的热气球。

但皇帝,这个在做了近60年皇帝,现已80高龄的精明老人,对这些礼物并不感兴趣。这个世界上最大、最古老的帝国的统治者,被臣民称为真命天子的乾隆皇帝根本不想与西方往来。他不会受英国这些小玩意的诱惑,事实上,他甚至不知道英国在何方,也不想知道。他确信中国是世界的中心,人类文明的真正发源地。对于他及所有中国人来说,外国人是“蛮夷”或“外国鬼子”。由马戛尔尼赠送的礼物只不过是臣民送上的贡品罢了。

于是,虽然对这个来自英国的使团接待周到备至,但乾隆皇帝拒绝和他们商谈他们绕了地球半圈来到中国的目的——通商。最后,经过几周的等待后,马戛尔尼和他的随行灰心丧气,无可奈何地回到海边,从而没有完成此行的任务。在整个过程中,还有一件事没有引起人们的注意,那就是马戛尔尼拒绝给皇帝叩头——一种把前额触地的行礼仪式;中国传统的表示尊敬和谦恭的形式。皇帝在一封给英王乔治三世的正式回信中尖刻地写道:“我们的形势和你们完全不同”,“就如你们大使所看到的,我们什么都有,对于你们那些奇形怪状或精巧细致的东西,陛下是不屑一顾的,我也用不上你们的产品。”马戛尔尼走后,撰写档案的文官唯恐马戛尔尼的不敬之举为别人效仿,于是写下了马戛尔尼叩头的字句。虽然这不是事实,但在历史记载中,英国已承认屈服于中国。就是这种致命的盲目乐观,预示着这个自称为世界中心的帝国将为此付出昂贵的代价。

2000年来,中国一直是世界文明最发达的国家之一。中国的科学家已完全掌握了铸铁、造纸、活字印刷、指南针、时钟和天文仪器等制造技术。过了几个世纪后,这些技术才传到西方。当欧洲人还用剑、矛作战时,中国已使用火箭、火焰喷射器、火药大炮等作战技术。确实有时也有些文明程度不如汉族的侵略者,从周围的草原或山区向汉族发起进攻,也曾屡屡得手,但最终还是被足智多谋的汉族所吞没。在这种情形下,中国有足够的理由相信他们高人一等。然而,到了1800年,世界的其他国家开始迎头追上。就如乾隆皇帝说过的一样,他们的情形和中国是完全不同的。

在接下来的半个世纪里,新兴工业化西方狂乱的能量粗暴地击碎了中国的自满。从英国殖民地印度流入的大量鸦片打开了中西贸易的通道,并使中国陷入经济和政治的混乱状态,后来还引发了两次中英之战,给中国带来了灾难性的损害,从而最终使中国沦为半殖民地国家。中国栽倒在英国手里的耻辱,不仅助长了其他国家如法国、美国、俄国及后来日本的侵略气焰,而且也促使了中国国内长期受压迫、受剥削的反抗势力的反抗。1850年,最后摧毁大清帝国及其在中国统治的导火线已经点燃。

在马戛尔尼勋爵来华访问时,清朝正处在鼎盛时期。自他们的开国元勋从家乡满洲的高山地带猝然南下,赶走明朝最后一个皇帝到此时已有150年的历史了。在这150年里,满洲人同以前其他侵略者一样,和汉族的各个地区及其文化逐渐同化。唯一能让人想起他们的征服历史的永久标记就是辫子,一种满族人传统的把头发织成一根单辫留在脑后的留发样式,他们强迫汉人结辫作为他们统治的象征。

新的统治者把他们的大部分精力用来进行帝国的扩张,缅甸、越南、朝鲜和尼泊尔全被征服,成为清朝的属国。海外的扩张取得成功,国内的繁荣亦并足前进。由于政治上的长期稳定,中国的经济出现了一片繁荣景象。生产的许多产品如丝绸、棉花、生漆、瓷器,尤其是茶叶,迅速在欧洲找到了市场。

然而,欧洲人发现与中国人做生意并非易事。在西方,经商是受人尊敬的,扩大贸易是令人向往、高尚的目标。相反,在中国经商被看作是有点丢人现眼的事,外国商人因而常被拒之门外。虽然1557年皇帝曾批准葡萄牙人在澳门半岛的珠江口上建立贸易中心,但没有一个“外国鬼子”能在中国大陆上落脚。虽然有时来自俄罗斯的商队获准进入北京,但一般来说,西方商人都不许越过广州,这个在珠江上游、离澳门130公里远的地带。
 

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