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文豪莎士比亚的身世之迷(一)

时间:2017-12-01 10:05来源:未知 作者:HeLLo BoB点击:

英国中部沃里克郡有一座小城,叫斯特拉福。艾汶河从它身旁缓缓流过,所以人们又叫它艾汶河畔的斯特拉福。它坐落在风景优美的山谷里,周围有起伏不平的草地和牧场,有大片的田野,有茂密的亚登森林,还有几座在英国历史上颇有名气的古堡。这里的花卉和鸣禽极多,素有“绿树成荫的斯特拉福”的美称。当地民间还流传着许多关于亚登森林和古堡的传说与故事,为这座小城增添了传奇色彩。

自古以来,斯特拉福就是从伦敦到伯明翰等内陆城市的必经之地,交通方便,过客不绝。16 世纪以后,斯特拉福格外兴旺起来。那时,英国像欧洲的许多国家一样,结束了中古时期那种停滞、封闭的状态,工商业和海外贸易迅速地发达起来,养羊业和毛纺织业尤其兴盛。斯特拉福的羊毛纺织业和麦芽糖制造业远近闻名,它像英国的许多小城一样,很快变得繁荣起来,街上出现了许多工场、商店和客栈。羊毛工场、皮革工场、铁匠铺等等,一家挨着一家。平时,道路上车马人流,络绎不绝。每当赶集的日子,这里更是热闹非凡。1553 年,它由于繁荣兴旺而获得了自治权,由市民选举的市政委员会实行自治管理。

世界著名的戏剧家和诗人威廉·莎士比亚就诞生在这里,因此人们称他是“艾汶河畔的天鹅”。他在历史大转折的时期到来,又以自己的作品反映了这个伟大的时代,因而又被后人称誉为“时代的灵魂”。
威廉的父亲约翰·莎士比亚本来住在离斯特拉福 3 英里以外的斯尼特菲尔德,家里原是自耕农。约翰是一个精明能干、雄心勃勃的人,他眼看着斯特拉福日益兴旺,许多青年人学手艺、经商,都变得富裕起来,便放弃农活,离开斯尼特菲尔德,来到斯特拉福学手艺。几年以后,他成了制作软皮手套的能手。后来,他攒了一笔钱,自己开了一家铺子,做皮手套生意,同时兼营谷物、木材、肉类、麦芽一类买卖。他的生意越做越兴隆,成了斯特拉福的一个富裕市民。1556 年,他在当地买了两栋带花园的房子。1557 年,他娶了当地乡绅罗伯特·阿登家的玛丽小姐为妻,又得到一笔为数不少的陪嫁 (60 英亩土地和 6 英镑现款 ),增加了他的财产。他是一个为人正直、热心公益的人,因而受到市民的爱戴。1557 年,也就是他结婚的那年,开始参加市政委员会的工作。起初,做麦芽酒检查员,后来,被地方民事法庭陪审团指定为治安官,1561年,又担任市里两个财务官之一。

约翰和玛丽生了八个孩子,四个女孩,四个男孩。前两个都是女孩,而且都夭折了。1564 年 4月23日,正是英国守护神圣乔治的节日,他们得到了第一个男孩,这就是未来的作家威廉·莎士比亚。按照当地的习惯,威廉出生三天后,他们抱着孩子到教堂接受洗礼,教堂登记本1564 年 4月份的那一页上,至今还留有拉丁文的记录 :

26日,威廉,约翰·莎士比亚之子。

 

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(由 HeLLo BoB 编辑整理)
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