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中国年画

作者: 张笑筝

    严格追溯的话,中国年画至少起源于汉代。在班固所著的《汉书·景十三王传》中提到:“广川惠王越,殿门有成庆画,短衣大挎长剑。”汉景帝的儿子惠王刘越,在自己所住的王府殿门前,贴了春秋时期齐国勇士成庆的画像,短上衣、大裤子、手持长剑。而到了略晚于班固的东汉学者应劭时,他在《风俗通义》“祀帝黄书古之》:“上典”一用《时,引中卷有神荼与郁垒昆弟二人,性能执鬼,度朔山上立桃树下,简阅百鬼,无道理,佞为人祸害,神荼与郁垒缚以苇索,执以食虎。”传说上古之时,东海有座景色秀丽的度朔山,又名桃都山。山上有一棵蟠虬三千里的大桃树,树顶有一只金鸡,日出而鸣。这棵桃树的东北一端,有一枝拱形的枝干,树梢一直弯下来,直抵地面,就像一扇天然的大门。朔山住着各种妖魔鬼怪,要出门就得经过这扇桃枝门。清晨金鸡报晓之时,前一天夜晚出去游荡的鬼魂就必须赶回鬼域。在这扇通往鬼域的桃枝门两边站着一对力大无比的兄弟,名叫神荼、郁垒。如果鬼魂在夜间干了伤天害理的事情,神荼、郁垒就会立即将它们捉住,用绳子捆起来,送去喂虎,因而所有的鬼魂都畏惧神荼、郁垒。汉代时,王公贵族开始流行腊月岁末时在宫中设的制桃削木俑常神,“荼、郁垒立以岁木竟十二月,从百隶及童儿而时傩,以索宫中驱疫鬼也。桃弧、棘矢(弓箭),土鼓,鼓且射之。以赤丸五谷播洒之,以除疾殃。已而立桃人、苇索、儋牙虎、神荼、郁垒以执之”(蔡邕《独断》)。后来,地方上的县官也在腊日或除夕“饰桃人,垂苇茭,画虎于门,皆追效于前事,冀以卫凶也”。随着风俗的传播,这种用降鬼大仙神荼、郁垒和桃木驱邪、避灾的风俗自上而下地在民间流传开来。起初,人们用桃木削成神荼、郁垒的形制立于门户两旁,并在门上画上老虎。到了南北朝时,干脆就将神荼、郁垒直接画在桃板上。《荆楚岁时记》 : “造桃板着户, 谓之仙木。 绘二神, 贴户左右, 左神荼、 右郁垒, 俗谓之门神。 ” 还有的人家直接在桃木板上刻上神荼、 郁垒的名字挂于自家门口, 省去了绘画的麻烦。 这种桃木板被称作“桃符” ,因此桃木在古代也被称为“鬼怖木” 。桃符发展到后来, 渐渐分化成春联及门画, 其中的门画就是年画的前身。

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