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纵横家与合纵连横

作者: 陈长文

    纵横家指春秋战国时期从事合纵或连横外交运动的政治家、外交家及军事家。古代,纵横最初只是表方向的概念,南北向称为“纵”,东西向称为“横”。到战国时期,演变成政治概念,当时割据纷争,王权不能稳固统一,需要在国力富足的基础上利用联合、排斥、威逼、利诱或辅之以兵法不战而胜,或以较少的损失获得最大的收益。于是,熟悉政治形势,善于辞令和权术,充分利用智谋、思想、手段、策略处理国与国之间问题的纵横家就应时而生。“纵”指“合纵”,即合众弱以攻一强;“横”指“连横”,即一强连一弱以破获众弱,前者主要以“连”为主,意即如何能用外交手段联合团结,即阳谋多阴谋少;后者主要以“破”为主,意即如何利用矛盾和利益制造裂痕,即阴谋多而阳谋少。

     

    纵横家起于战国时期的齐、秦并强之时,彼时,秦国经过商鞅变法,国力日益强盛,不再甘心居于一隅之地,遂把兼并的矛头指向东方;马陵之战后,齐国代替魏国成了中原地区的霸主。这样,秦、齐都想“并天下,凌万乘”,不断向中原地区扩张,使已有的混战局面更为错综复杂。处在东西二强夹击下的韩、赵、魏三国为了图谋自存,联合起来并且北连燕、南接楚、东抗齐或西抗秦,被称为“合纵”,也就是“合众弱以攻一强”;如果弱国被齐国或秦国拉拢联合,进攻其他弱国,就被称为“连横”,就是“事一强以攻众弱”。到战国晚期,齐被乐毅率领的六国联军打败后,一蹶不振;长平之战后,赵国被严重削弱,六国均势局面被打破。秦国取得了对东方六国的绝对优势,此时合纵连横政策也就包含了新的含义:即东方六国并力抗秦,称为合纵;秦联合东方,联合山东任何一国,形成东西横线,对付其他弱国称为连横。

     

    纵横家的宗师是鬼谷子,其他著名的纵横家有公孙衍、苏秦、张仪、陈轸、楼缓、乐毅、郭隗、邹忌、毛遂、虞卿、甘茂、范雎等人,事皆详于《战国策》。《汉书·艺文志》载,纵横家曾有著作“十二家,百七篇”,今皆已亡佚。纵横家文献今存《鬼谷子》十二篇、《战国策》三十三篇,前者多讲揣摩、捭阖之术,疑为后人假托的伪书;后者则是纵横家谋士的策谋和言论汇编,并非系统反映纵横家思想特征的理论著作,但书中充满了雄辩和辩难,呈现出丰富多彩的论辩艺术,展现了纵横家的风采。

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